Příběh značky Champion: Z vrcholu na úplné dno a rychle zase zpátky

Champion dámské i pánské mikiny jsou ikonické. Věděli jste, že s mikinou s kapucí přišla tato značka jako úplně první? Příběh oblečení Champion stojí za to prozkoumat blíže.

Pokud jste v posledních letech sledovali hip-hopovou scénu, popkulturu a celebrity, nejspíš vám neunikla všudypřítomná značka Champion. Jak se jí podařilo zařadit se po bok New Balance mezi jednu z nejžhavějších značek současnosti? Jak je možné, že značka, kterou si Američané ještě před deseti lety mohli koupit levně ve Walmartu, získala ve světě sneakers a hip-hopu tak významné postavení?

K příběhu tohoto překvapivého comebacku se vrátíme na konci článku. Nejdříve se dozvíte, jak před více než 100 lety příběh Championu začal. Výrobce míní, spotřebitel mění. Ve světě módy není neobvyklé, že původně značka cílí na jinou cílovou skupinu, než pro kterou se nakonec stane nepostradatelnou. A to je i případ značky Champion.

Oblečení Champion původně cílilo na dělníky

V roce 1919 založili Simon Feinbloom a jeho synové Bill a Abe v Rochesteru ve státě New York firmu Knickerbocker Knitting Company. Ta původně vyráběla ochranné vlněné prádlo a tlusté pletené svetry pro manuální venkovní práce, ale brzy objevila díru na trhu se sportovním oblečením.

Ve 40. letech se firma – v té době již pod novým názvem Champion – stala hlavním dodavatelem oblečení pro americké sportovní týmy. Rychlého úspěchu dosáhla díky přímému prodeji svých výrobků univerzitním týmům, jako například Michigan State. Obliba značky proto rostla zejména u studentů. Přibližně v té době přišli Rochesterovi s fantastickou inovací.

Značka Champion přišla s unikátním vynálezem, který změnil módu

Tou fantastickou inovací byl vynález mikiny s kapucí. Ty se ukázaly jako výjimečně praktické sportovní oblečení do chladnějšího počasí.

Nedlouho poté firma vynalezla technologii Reverse Weave – obrácený způsob tkaní, který chrání oblečení před poškozením při praní. Aby se zabránilo srážení oblečení, během výroby se vlákno otáčí do svislé polohy. Tuto technologii i dnes používají oděvní značky po celém světě. Díky těmto dvěma inovacím se značka Champion stala tváří sportovního oblečení v Americe.

Batohy a úbory na tělocvik od Championu nosila celá Amerika

V roce 1950 Champion přišel s moderními úbory na tělovýchovu, které se v Americe staly standardem na několik dalších desetiletí. Podle vedení firmy měly pomoci řešit problém s nedostatečnou fyzickou zdatností amerických dětí. Tato řada výrobků byla tak kvalitní, že jako první získala certifikaci Amerického institutu pro praní prádla.

Kouzlo dámského i pánského sportovního oblečení Champion

Champion dámské oblečení psalo historii. V roce 1968 uvedla společnost na trh speciální sportovní kolekci pro ženy s názvem Lady Champion. V té době už oblečení Champion nosili i slavní sportovci. Boxer Muhammad Ali byl spatřen v bílé mikině s kapucí před svým legendárním zápasem v Londýně.

Champion se stal oficiálním výrobcem oblečení pro všech 27 týmů nejprestižnější basketbalové ligy na světě, NBA. V 90. letech již oblékal všechny basketbalové týmy v USA – tedy nejen v NBA, ale ve všech dalších, nižších soutěžích. Také hráči nejvyšší profesionální ligy amerického fotbalu, NFL, nosili dresy Champion. Díky tomu byla značka neustále na očích a získával na popularitě u sportovních fanoušků všech věkových kategorií.

70. léta byla díky Championu přelomová pro dámské sportovní oblečení

Umíte si představit, jak se ženám sportovalo do doby, než byla vytvořena první sportovní podprsenka? 70. léta byla pravděpodobně nejinovativnějším obdobím v oblasti sportovního oblečení. Společnost Champion změnila toto odvětví díky čtyřem důležitým inovacím:

  1. sportovní podprsenky,
  2. prodyšné síťované šortky,
  3. oboustranná trička,
  4. bundy s nylonovou podšívkou.

Tyto vynálezy přispěly k popularitě značky a pronikání do různých subkultur. Champion se tak začal čím dál více dostávat do popkultury a pomalu, ale jistě začal získávat status módní ikony.

Jak získal Champion popularitu v hip-hopové subkultuře?

Mikiny Champion výrazně zpopularizovali newyorští rappeři 90. let. V ikonických mikinách se ukazovali v hudebních videoklipech i při koncertech. Dnes v tradici nošení mikin Champion pokračují tak velká jména hip-hopové scény jako 50 Cent.

A stejně jako hip-hop, i Champion se stal součástí všeobecné popkultury. A ačkoliv dnes Champion běžně nosí hvězdy v televizních rozhovorech, zažila značka i těžké časy.

Popularita Championu spadla, aby mohla zase raketově vystřelit

Kvůli sledu nepříznivých podnikatelských i dalších okolností to na přelomu tisíciletí šlo s Championem z kopce. Příčin bylo mnoho, ale výsledek jen jeden – lidi už Champion tolik nezajímal. V roce 1997 společnost přišla o exkluzivní licenci na oblékání hráčů NBA a poté takzvaně spadla z piedestalu. Mezi lety 2003 a 2014 považoval průměrný americký spotřebitel značku Champion za levnou náhražku pro ty, kteří nechtějí utrácet za Nike nebo Adidas.

Cesta Championu zpět mezi cool značky

Díky nárůstu popularity retro streetwearu z 90. let, secondhandům a své vlastní marketingové kreativitě se Champion opět dostal na vrchol. Nejprve se začal objevovat jako alternativní značka sportovního oblečení v minimalistickém designu, která vás odliší od ostatních lidí na vysoké škole. Později se opět jeho logo stalo něčím, co má v šatníku nebo botníku téměř každý, kdo jde s dobou.

Jedním z klíčových prvků návratu značky byla řada poutavých spoluprací. Od legend streetwearu, jako je Supreme, po výstřední módní návrháře. Od Japonska po Skandinávii. Díky těmto spolupracím se značka Champion nejen udržela v povědomí, ale také byla zdůrazněna její všestrannost.

Champion míří do módního nekonečna a ještě dál

Manny Martinez, globální ambasador značky, řekl už v roce 2017 časopisu Esquire: „Myslím, že nyní nastala naše zlatá hodina. Značka teď vlastně nepotřebuje spolupráce. Ne že bychom si jich nevážili, ale nastala doba, kdy můžeme žít sami o sobě. Když vidíte Kylie Jenner, jak nosí Champion, není to proto, že by šlo o spolupráci. Lidé ho nosí, protože je to Champion. V tom je jeho krása.“

Chcete si obléci kus historie? Osvěžte si šatník Championem

Pokud na jaře uvažujete nad osvěžením šatníku, Champion vás nezklame. Na letních festivalech se vám určitě bude hodit stylová ledvinka, bucket hat a mikina. To všechno v kolekci CCC najdete v bezpočtu variant. Pokud vás baví barvy, určitě se podívejte na duhové batikované vzory, díky kterým vás v davu nikdo nepřehlédne. Champion už více, než 100 let kombinuje stylovost s praktičností – což zejména v létě oceníte určitě i vy.


Natálie Schejbalová
Natálie Schejbalová

Natálie začínala v agentuře, kde se naučila psát texty, které baví vyhledávače i lidi. Poslední dva roky je copywriterkou na volné noze a pečuje o PR a fundraising neziskovky. Vystudovala tvorbu textu a scénáře a chce dělat marketing hravě, moderně a férově. Na blog CCC přispívá články o módě – jednom z jejích oblíbených témat.


Klub CCCKlub CCC